Avondmaal op de maan

Vandaag was het precies 40 jaar geleden dat op 20 juli 1969 de eerste mens voet op de maan zette. Dit was zonder twijfel xc3xa9xc3xa9n van de grootste technologische prestaties van de mensheid, waaraan dezer dagen dan ook terecht weer veel aandacht wordt besteed.

Niet of nauwelijks bekend is echter dat bij deze eerste maanlanding ook het Laatste Avondmaal werd herdacht. Nadat de maanlander op de maan geland was, vierde astronaut Edwin "Buzz" Aldrin een privxc3xa9-eucharistie, waarbij hij communiceerde met brood en een beetje wijn die hij had meegekregen van zijn pastor van de presbyteriaanse kerk, waar hij ouderling was. In zijn kerk wordt deze Lunar Communion nog elk jaar herdacht.

Aldrin heeft hier destijds geen ruchtbaarheid aan gegeven, mede omdat de NASA nog in een juridische strijd verwikkeld was met de notoire atheiste Madalyn Murray O’Hair, die aanstoot had genomen aan het feit dat de bemanning van de Apollo 8 uit het bijbelboek Genesis had gelezen.